Valcambi achète de l’or produit par des enfants

Une raffinerie tessinoise importe de l'or en provenance du Togo. Seul problème : le Togo n'est pas producteur d'or. Le métal provient en réalité du Burkina Faso, où les conditions de travail dans les mines sont atroces. Près de la moitié des mineurs sont des enfants.

La Suisse figure parmi les plus grands importateurs d’or au monde. Les entreprises basées en Suisse importent chaque année l’équivalent de 70 % de la production d’or mondiale. Un rapport publié par Public Eye en septembre 2015 s’est intéressé à la transformation de huit tonnes d’or en provenance du Togo par la raffinerie tessinoise Valcambi. Seul problème : le Togo ne fait pas partie des producteurs d’or connus. Le précieux métal était en réalité importé d’un pays voisin, le Burkina Faso, où des mineurs extraient l’or dans des conditions déplorables. Parmi eux, 30 à 50 % d’enfants travaillent des journées ou des nuits de douze heures sans interruption. L’or a été acheminé illégalement au Togo par des réseaux de contrebande, entraînant d’importantes pertes de recettes pour le Burkina Faso. Il a ensuite été exporté vers Genève, pour être enfin raffiné au Tessin. La raffinerie Valcambi affirme appliquer les standards les plus stricts lors de l’examen de l’origine du métal précieux, tels que « Les Principes de l’OCDE pour des chaînes d’approvisionnement responsables en minerais provenant de zones de conflit ou à haut risque ».

Cela change avec l'initiative :

Si l’initiative était déjà en vigueur, Valcambi et les autres raffineries suisses auraient eu l’obligation légale de connaître l’origine précise de l’or, et Valcambi aurait rapidement identifié sa provenance problématique. Le simple fait que l’or ne puisse pas venir du Togo, puisqu’aucun or n’y est extrait, aurait dû éveiller leurs soupçons.

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